fond_Lagerstatten

WEEKS FORMATION - Cambriano med. ~ 501 Mda

Paleo_Weeks

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La Weeks Formation é un'unitą del Cambriano medio superiore che si rinviene nelle successioni dell'House Range dell'Utah, datata tra 490 e 513Mda.
I livelli che affiorano si rinvengono come isolati affioramenti in corrispondenza del Marjum Pass, con il piu' grande affioramento in corrispondenza del North Canyon, noto in precedenza come Weeks Canyon. Fu Charles Walcott il primo che nel 1905 studio' la Weeks Formation.
Una peculiaritą delle successioni stratigrafiche che si rinvengono in Utah é che si hanno successioni che si sviluppano dal Precambriano sino probabilmente al Giurassico-Cretacico. Si conoscono almeno una decina di formazioni appartenenti al Cambriano ed Ordoviciano, esse includono le Quarziti del Prospect Mountain, la Pioche Formation del Cambriano medio-inferiore, i Calcari della Howell Limestone, Chisholm Formation, DomeLimestone, Whirlwind Formation, Swasey Limestone e successivamente dei ben noti Wheeler Shale, Marjum Formations e Weeks Limestone.

House Range_Utah

In quest'ultima si rinvengono, soprattutto nei livelli superiori, trilobiti Agnostidi ed Aglaspidi appartenenti principalmente alla specie Beckwithia typa cosi' come echinodermi non ancora determinati, brachiopodi ed organismi a corpo molle.
Le trilobiti piu' comuni che si rinvengono nella Walcott Quarry appartengono al genere Cedaria, seguite da Densonella, Modocia, Menomonia, Dresbachia, Weeksina, Democephalus e Tricrepicephalus. Tra le rare forme si trovano Olenoides, Chiasmacantha, Maryvillia, Meteoraspis, Norwoodia, Selenocoryphe e trilobiti Agnostidi.

panorama_site

Bibliografia essenziale:
Beebe, Matthew, May 1990,  Trilobite Faunas and Depositional Environments of the Weeks Formation (Cambrian), Utah, University of Kansas, 111 pages.
Bentley, C.B., 1958, Upper Cambrian Stratigraphy of Western Utah.  Brigham Young University Research Studies.  Geology Series,
70 pages.
Plummer, Charles C. and McGeary, 1988, David, Physical Geology,  Wm. C. Brown Publishers, 535 pages.

Ed alcuni link interessanti sul soggetto:
http://www.weekstrilobites.com/weekstrilobites.htm
http://www.earth.utah.edu/utahfossil/Weeks.html
http://paleoprep.com/articles/Weeks.htm
http://www.fossilmuseum.net/Cambrian-Explosion/Utah-Cambrian-Explosion.htm


Coosella

Ordine: PTYCHOPARIIDA
Sottordine: Ptychopariina
Superfamiglia: Ptychoparioidea
Famiglia: Crecicephalidae
Genere: Coosella (LOCHMAN, 1936)
Coosella kieri

House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio
Dimensione: 20mm

Coosella_intera Coosella_202

Trilobite estremamente raro avente una deformazione assai interessante, cioé il pigidio risulta incompleto a causa di un probabile attacco da parte di un predatore (Aglaspide?).
Non risulta incompleto a causa del normale processo di fossilizzazione (esempio fratturazione post mortem) perche’ il pigidio risulta “arrotondato”,  testimonianza di un fenomeno di cicatrizzazione che ha permesso a Coosella di poter sopravvivere all’aggressione.
Nell’immagine a sinistra un’individuo completo (immagine tratta dal sito http://www.weekstrilobites.com/Coosella.htm)

 

Coosella_pyg

 

Norwoodia02
Norwoodia_zoom02

Ordine: PTYCHOPARIIDA
Sottordine: Ptychopariina
Superfamiglia: Ptychoparioidea
Famiglia: Norwoodidae
Genere: Norwoodia (WALCOTT, 1916)
Norwoodia boninoi

House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio
Dimensione: 15mm (telson compreso)

Trilobite estremamente raro e relativamente ben conservato.
Il telson é completo, cosi’ come la spina che si diparte dalla parte mediana del cephalon e le due spine genali. Comune é l’assenza del pigidio in queste forme fossili.

Cedaria minor

Ordine: PTYCHOPARIIDA
Sottordine: Ptychopariina
Superfamiglia: Ptychoparioidea
Famiglia: Cedariidae
Genere: Cedaria
Cedaria minor (WALCOTT, 1916)

House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio
Dimensione: 10mm (esemplare completo)
Dimensione: 11mm (esemplare incompletoin basso)

Cedaria minor_2
Menomonia semele

Ordine: PTYCHOPARIIDA
Sottordine: Ptychopariina
Superfamiglia: Ptychoparioidea
Famiglia: Menomonidae
Genere: Menomonia
Menomonia semele (WALCOTT, 1916)


House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio-superiore
Dimensione: 5mm

Questo trilobite é un raro esemplare appartenente alla famiglia dei Menomoniidae, correlato a Nephalicephalus e Densonella.

Modocia weeksensis

Ordine: PTYCHOPARIIDA
Sottordine: Ptychopariina
Superfamiglia: Ptychoparioidea
Famiglia: Marumiidae
Genere: Modocia (WALCOTT, 1924a)
Modocia weeksensis

House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio-superiore
Dimensione: 16mm

Unknown03

Ordine: -
Sottordine: -
Superfamiglia: -
Famiglia: -
Genere: -
Undescribed

House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio-superiore

Dimensione: 32mm

Questo é un trilobite estremamente raro e non ancora descritto, che si rinviene nei livelli superiori della Weeks frm.
Rarissimi sono gli esemplari completi nonostante le dimensioni ragguardevoli degli individui, che ne fanno uno degli esemplari piu’ grandi che si rinvengono nelle faune a trilobiti di questo lagerstätten.

Undescribed_Carlo_1

I due  esemplari presentati a lato, appartenenti alla collezione privata di Carlo Kier, mostrano con piu’ dettaglio le caratteristiche morfologiche di questa specie.
Le dimensioni sono assai ragguardevoli per la media dei trilobiti che si rinvengono nella Weeks Frm., cioé 55 mm per l’esemplare a sinistra e 40 mm (25mm la larghezza del cephalon) per quello a destra. Maestralmente puliti da Dave Confort, un riferimento in materia.

Ordine: PTYCHOPARIIDA
Sottordine: Ptychopariina
Superfamiglia: Ptychoparioidea
Famiglia: Lonchocephalidae
Genere: Weeksina
Weeksina unispina (WALCOTT, 1916)

House Range, Millard County., Utah
Weeks Formation
Cambriano medio-superiore

Dimensione: 7mm

Questo é un raro esemplare dell’ordine dei Ptychoparida di cui si indovina facilmente l’origine del nome: una spina si diparte dal settimo lobo assiale, che da il nome a questo genere.

Weeksina unispina

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